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環保不再是口號,而是實實在在的一種行為。近年,世界各地紛紛推出不同政策,旨在降低廢舊塑料對環境造成的負面影響,最為普遍的是各種有關塑料袋的規例,諸如禁袋令和膠袋稅。
In recent years, countries all over the world have enacted various laws concerning plastic bags, most notably banning certain plastic bags or imposing levies. The implementation of these policies minimizes the impact of plastics on the earth. Environmental protection is no longer just a slogan.

全球掀禁袋令熱潮

在美國,越來越多地區及城市推出不同的膠袋政策,最新實施禁袋令的城市是西雅圖,其市政府於去年12月通過法案,目前只待市長確認。另外,洛杉磯、德州等地亦正計劃禁止使用膠袋。目前為止,大約有30個美國社區已經落實禁袋令,有部分地方更同時實施膠袋稅或紙袋稅。

禁袋令或膠袋稅在歐洲早已一馬當先。愛爾蘭自2002年起已徵收膠袋稅,乃全球之首。初期成效顯著,但鑒於膠袋使用量逐漸回升,愛爾蘭近來打算將稅額提高。韋爾斯則於2011年開始實施膠袋稅。另外,歐盟已於同年就禁袋令進行公眾諮詢。

作為世界第一大塑料耗用國,中國於2008年已開始執行“限塑令”,至今三年,據報每年減少使用膠袋240億個,累計減少消耗60萬噸塑料,相當於360萬噸石油,二氧化碳排放因此減少1000多萬噸。在超級市場和商場,膠袋使用量普遍銳減三分之二。香港於2009年起徵收膠袋稅,首階段涵蓋超級市場、便利店及個人用品店,現時打算擴大範圍至包括全港約5.5萬個零售點。

生物塑料加速發展

禁袋令或膠袋稅能有效減少膠袋使用量,但塑料行業指出,消費者轉用能耗更大的紙袋,會對環境造成更多破壞。但無論如何,這股全球反膠袋浪潮反過來會大力推動一種塑料的發展——生物塑料。

塑料最為人詬病的地方是它被棄置後難以分解,導致塑料廢物堆積如山,嚴重破壞生態。事實上,科學家早於80年代已預測會有一座垃圾山在大海形成,這一說法於1997年得到證實。海流把世界上大部分不能分解的塑料廢物衝到太平洋,形成所謂“太平洋垃圾帶”或“垃圾漩渦”,堪稱全球最大的垃圾山。與此同時,不少海洋生物因誤吞塑料廢物“含屈而終”。因此,發展生物塑料這種可分解於大自然的物料是非常必要的。

在去年第三屆中國國際生物塑料應用研討會上,便有企業指出限塑令為生物或可降解塑料創造了市場契機。改性塑料企業金發科技降解塑料項目總監陳志雄說:“限塑令後超市購物袋已賣到0.3-0.5元人民幣,為我們市場拓展幫了一個忙,而且以往超市自己花錢採購購物袋,現在如果按進價銷售也是應該可以接受的。”

回收法鼓勵再造技術

塑料畢竟不會自己跑進大海,造成垃圾破壞環境的原因純粹是人類不負責任的行為。故此,要減少污染,該由消費者做起,回收是關鍵,世界各地亦有不少法例監管廢物回收。

美國北卡羅萊納州於2009年通過法案,規定用完即棄的塑料瓶不准送到堆填區棄置。據該州廢物回收總監Scott Mouw指出,法例有效減少廢物,大大舒緩堆填區不敷應用的壓力。除此之外,對回收再造的需求亦帶動行業發展,增加就業機會。

加里福尼亞州在今年亦會執行數條新的回收法例,目標是要在2020年達至75%所有物料回收再造率。其中一例是提供1000-2000萬美元補助予塑料瓶回收再造商,以鼓勵他們把廢料自行再造而非出口。目前,加州在塑料瓶法之下,每年回收大約500萬磅塑料瓶,但超過八成出口到海外。

美協會變革助推薄膜回收

對應禁袋令及回收再造潮流,美國塑料業界亦努力求變。原本附屬於美國化學委員會(ACC)的膠袋革新組織(Progressive Bag Affiliates),將同時加入美國塑料工業協會(SPI),旨在推動各種塑料薄膜回收——膠袋、包裝袋和土工膜等。

這個膠袋革新組織的成員包括美國各大膠袋生產商,新組織由2012年1月1日生效,並改名為美國膠袋改革聯盟(American Progressive Bag Alliance),同時隸屬SPI的彈性薄膜和膠袋部(Flexible Film and Bag Division)和ACC新成立的柔性薄膜回收組(Flexible Film Recycling Group)。SPI主席兼行政總裁William R Carteaux表示:“我們期待PBA加入SPI的大家庭。塑料行業中的這一部分面臨著巨大挑戰,前線成員尤甚。關於這方面,SPI的基層網絡可以提供協助,希望與ACC合作能有效利用各自的資源,推動薄膜回收和支持業界發展。”

根據現有資料,美國在2009年共回收再造854萬磅塑料薄膜,相比2008年升幅只有2.64%。ACC估計,當中只有17%是膠袋,仍有提高空間。ACC塑料業副主席Steve Russell指出:“經過ACC和PBA多年努力,目前,店鋪回收點已超過1.2萬個,且還在持續增加,目前是相當好的機會去推動薄膜回收。ACC的薄膜回收組將與零售商通力合作排解疑難,提高回收效率。”

英擬提高包裝塑料回收率

英國塑料工業協會(British Plastics Federation,BPF)亦同意,鼓勵回收再造比禁止使用更能有效保護環境。BPF公共及工業事務總監Philip Law說:“在原料和能源價格高企的年代,徵稅只會令業界雪上加霜。”他指此舉忽略了塑料長久而來作出的貢獻,包括大大減輕運輸重量和延長食品保鮮限期等,更重要是會扼殺業界創意。以愛爾蘭為例子,BPF認為徵稅無助推動環保,該國應以鼓勵回收再造為主要政策,又指出此地的包裝物料回收率由1998年的僅15%,躍升至2007年的61%,在歐盟當中排第5,並非因為膠袋稅。

談到英國,該政府近期發表一份顧問報告,希望將塑料包裝回收率由2012年的32%在2017年提升到57%,即每年增長最少5%,塑料包裝回收量由2012年約60.6萬噸在2017年翻一番至122萬噸,但歐洲包裝及環境組織(EuroPen)認為目標實現有難度。

該組織指出,報告目標非常“進取”,真正問題在於地方社會能否在如此短時間內提升設備去收集和處理廢物。另外一個問題是,究竟是回收再造某種物料比較合乎經濟原則,還是在包裝時減少能源消耗更利環保?EuroPen又提出,如何有效回收塑料廢物比再造更為重要。

英國政府希望大幅提升各種紙、玻璃、鋁、鋼、木和塑料廢物的回收率,當中又以塑料為重點。現時,英國正就顧問報告結果進行諮詢。

各新條例加速技術開發

另外,一些關於其他行業的條例亦影響著塑料行業,舉例說,歐洲在今年實施輪胎標籤法,分辨輪胎的能源和燃料效益,對世界最大輪胎生產國中國而言,既是技術考驗,亦是發展機遇。至於歐盟在2020年把能耗減少兩成的目標,則加快了塑料行業在節能技術方面的進步。

回收是環保工業的王道,即使在歐洲,回收系統亦未臻完美,如何做到更有效回收塑料及如何設計更適合回收的包裝,是未來的重要工作。

SupercleanQ,應對與食品接觸場合的回收工藝


回收再造。
歐盟委員會在歐盟第七框架計劃(Seventh Framework Programme)中資助塑料回收工藝和質量控制與保證程序的研究,促進面向與食品接觸應用場合的回收塑料的發展。該項目稱為SupercleanQ,於2011年11月啟動,期限為3年,其中包括12家實力雄厚的財團,這些團體已擔保191.63萬歐元的歐盟基金,為中小企業滿足EC規則中相關法規提供幫助。

該項目將用於將彩色和多層PET回收用於與食品接觸場合的新工藝,目前的PET回收設備不能加工這些材料。該項目將加速為廣闊的食品接觸材料市場開發新的回收工藝,為回收食品接觸應用領域的加工商和用戶提供質量保證,從而克服各種障礙,擴大這一高價值的回收市場。

預計與當前現狀相比,其先進之處在於,確保回收食品接觸材料具有100%的可靠性,每年回收70萬噸當前不能回收的彩色和多層PET(現有食品包裝PET回收設備無法加工)。

SuperCleanQ聯盟將在項目中總計投入240萬歐元,聯盟由12家歐洲機構組成,即英國的英國塑料協會(BPF)、埃克塞特大學(University of Exeter)和Smithers Rapra,意大利的意大利塑料橡膠機械製造商協會(Assocomaplast)、Aliplast和Dentis,比利時的歐洲塑料加工組織(European Plastic Converters)、歐洲標準化委員會(Comite Europeen de Normalisation),荷蘭標準協會(Nederlands Normalisatie Instituut),荷蘭的Machinefabriek Otto Schouten和德國的S+S分揀技術有限公司、Extricom 和Fraunhofer。
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